Uithangbord voor de uitvoerende dienst

Een aanpakker die maatschappelijke thema’s agendeert

Uithangbord voor de uitvoerende dienst

Een aanpakker die maatschappelijke thema’s agendeert

Tekst Asha Narain Beeld Veiligheidsregio Haaglanden

Esther Lieben, commandant van de Brandweer Haaglanden en directeur Veiligheidsregio Haaglanden, is 6 november uitgeroepen tot Overheidsmanager van het Jaar. Volgens de jury is Lieben een authentieke overheidsmanager die weet waar ze voor staat. ‘Met hart voor het veiligheids­domein, de uitvoering en bijbehorend vakmanschap, weet zij de juiste partijen, met name in crisistijden, goed met elkaar te verbinden. Bovendien maakt ze zich hard voor diversiteit in haar organisatie.’

Martin Evers, plaatsvervangend Commandant Brandweer Haaglanden stelt dat diversiteit in Liebens bloed zit: ‘Ik leerde haar kennen als brandweerofficier bij de Haagse brandweer. Zij begeleidde een klas met vrouwen en minderheden om ze op niveau te brengen om bij de brandweer te kunnen komen werken. Haar aangeboren en aangeleerde gevoel van rechtvaardigheid en inclusiviteit heeft ze daarbij verder kunnen ontwikkelen. Dat doet ze door mensen in hun kracht te zetten, ook als allerlei regeltjes dat moeilijk maken. Ze is daarbij mensgericht, creatief en heeft een scherp oog voor maatschappelijke en bestuurlijke verhoudingen en ontwikkelingen. Het feit dat een publieke organisatie van, voor en door de samenleving moet zijn, vertaalt zij naar haar maatschappelijke inzet ‒ binnen en buiten haar vak – en een sterke overtuiging dat diversiteit (in allerlei vormen) daarbij onmisbaar is.’ ‘Lieben verdient deze award,’ aldus Evers, ‘omdat zij zich ruim 10 jaar op onvermoeibare wijze inzet om ervoor te zorgen dat de organisatie mensen in nood datgene biedt waarvan zij professioneel vindt dat zij daar recht op hebben. Ze weet heel goed wat er maatschappelijk speelt in de stad en regio en hoe dat relateert aan haar functie. In haar persoonlijke omgeving besteedt zij heel erg veel energie en tijd aan (mantel-)zorg voor mensen die haar dierbaar zijn. Het helpen van mensen met uitdagingen maakt zij zo heel tastbaar.’

Pragmatisch Hans van der Vet, directeur Veiligheid Den Haag en coördinerend gemeentefunctionaris voor Haaglanden herkent dit: ‘Ze kenmerkt zich door haar vermogen om op gecoördineerde, zeer toegankelijke en pragmatische wijze samen te werken met andere hulpdiensten en met de directie Veiligheid van Den Haag. Zij onderscheidt zich van anderen door bij voortduring oog te hebben voor veiligheid in brede zin, zowel richting collega-(hulp)diensten, de verantwoordelijke besturen (vooral de burgemeesters), haar eigen organisatie en bovenal richting de inwoners van de stad.’ Burgemeester Arnoud Rodenburg van de gemeente Midden-Delfland werkt al meer dan 10 jaar samen met Lieben en vertelt: ‘Esther is een authentiek persoon. Ze is oprecht en betrokken vanuit haar hart. Ze gaat bij haar werk altijd uit van het echte doel waarom we dingen doen. Een papieren werkelijkheid van management­systemen is iets waar ze verre van wil blijven. Het gaat altijd om haar mensen. Omdat ze de werkvloer ook zelf kent, kan ze zich als ervaringsdeskundige goed inleven. Juist die ervaringsdeskundigheid wordt gemist op rijksniveau. En dan zie je dominantie van systemen boven de zaken die echt van belang zijn. Ze is echt een aanpakker!’ ◼

Deel dit artikel