GroenLeven

Aan de slag met realisme en daadkracht

Tekst Jelle van der Meulen Beeld Marieke Balk

GroenLeven wil meer dan alleen zonnepanelen leggen. De marktleider in grootschalige zonne-energie deelt kennis over wat hij in de praktijk tegenkomt om zo het tempo van de energietransitie te kunnen verhogen. De belangrijkste boodschap? Neem vergunningstraagheid weg, opereer Europees en grijp de energietransitie aan als kans om werkgelegenheid te creëren.

Roland Pechtold bij een drijvend zonnepark van GroenLeven in Nij Beets, Friesland

In de recente verkiezingsdebatten was het een belangrijk thema: wel of geen kernenergie? Een non-discussie, meent Roland Pechtold, algemeen directeur bij GroenLeven. ‘Overal om ons heen zien we dat de bouw van een kerncentrale vertragingen oploopt en veel te duur is. Wie wil er in Nederland een kerncentrale in zijn achtertuin? En we schepen de generaties na ons en de wereld, die continu verandert, duizenden jaren op met kernafval. We moeten daarom met realisme kijken naar wat er nú mogelijk is en daarmee daadkrachtig aan de slag gaan.’

Hinderende regelgeving In 2020 legde GroenLeven 600.000 zonnepanelen in heel Nederland, zo’n 13 procent van het totaal. Maar Pechtold wil meer dan dat. GroenLeven neemt momenteel het voortouw in het publieke debat. ‘Ik merk om mij heen dat mensen simpelweg informatie missen om de goede keuzes te maken,’ legt Pechtold uit. ‘Wij hebben die kennis wel en zien waar het wringt. Dan is het vervolgens je taak om die informatie te delen.’ De energietransitie ondervindt veel hinder van achterlopende wet- en regelgeving en enorme bureaucratie bij het verlenen van vergunningen, constateert Pechtold. ‘Vanuit de politiek kwam de roep om de daken vol te leggen met zonnepanelen. Dat is een goed idee, maar dan moeten daken daar wel de draagkracht voor hebben. Maak het dan wettelijk verplicht om te zorgen voor die draagkracht. Wij konden in potentie 1.200 boerendaken voorzien van zonnepanelen. In potentie een enorme stap, maar slechts een kwart van de daken kan het aan, omdat het niet wettelijk verplicht is. Dat is een grote gemiste kans.’ Het trage proces van vergunning­verlening draagt ook niet bij. Pechtold: ‘Om een transformatorhuisje neer te zetten zijn we zo een half decennium bezig met vergunnen. Voor een windpark al gauw een decennium. In die tussentijd kan ik geen mensen aannemen of aan het werk zetten; ik kan ze niet eerst 3 jaar lang punten laten slijpen. Zo gaan we de klimaatdoelen gewoonweg nooit halen.’

Europese aanpak Het is duidelijk dat er zo snel mogelijk veel moet gebeuren, zegt Pechtold. ‘Maar politici moeten ook een vergezicht schetsen. Dat moet geen punt van uitstel zijn, maar een congruerend punt. Bovendien blijkt dat we er als Nederland gewoon niet uitkomen. Pak het daarom Europees aan. West-Europa kan innovaties ontwikkelen, Oost-Europa kan dingen maken. We hebben panelen nodig, transformatorhuisjes, we moeten intelligente apparatuur op elkaar afstemmen. Daar zit allemaal potentiële hoogwaardige werkgelegenheidsgroei in. Zie die kans, en grijp hem!’ ◼

Deel dit artikel