Schuitemaker for president

Onvervalste Hollandse trots. Nog meer dan wanneer het Nederlands elftal de wereldbeker zou winnen. Dat voelde ik toen ik naar de Jinek-uitzending van 11 maart keek waarin Hanneke Schuitemaker, mondiaal hoofd virale vaccins bij Janssen Vaccines, haar relaas deed. Het was een historische dag. Ze kreeg groen licht van het Europees Geneesmiddelenbureau om het Leidse coronavaccin vanaf half april aan Nederland te leveren. Ze vertelde dat ze vooral ontroering voelde dat je met een team zo hard kunt werken en dat alles dan klopt. En ook hoe ze gedurfd heeft om het risico te nemen om een vaccin te ontwikkelen waarbij een prik voldoende was. En dat ze stiekem hoopte dat zij straks ingeënt wordt met het Janssen-vaccin. Helaas beslist ze daar zelf niet over. Ik weet niet of jullie deze aflevering hebben gezien – overigens zeer aan te raden – maar ik was meteen om. Ik was stante pede fan van deze dame. Vanwege haar gedrevenheid, haar teamgevoel, haar oprechtheid en durf. Allemaal eigenschappen die ik de laatste tijd niet hebben kunnen ontdekken in Den Haag. In de vorige editie van Publiek Denken stond een artikel over de ondervertegenwoordiging van vrouwen in politieke en bestuurlijke functies. Volgens onderzoekers Liza Mügge en Zahra Runderkamp (UvA) zou een toename van het aantal vrouwen leiden tot een betere politieke en bestuurlijke kwaliteit. Als ik kijk naar wat er zich de afgelopen tijd allemaal heeft afgespeeld in Den Haag, weet ik niet of dat werkelijk zo is.

Laten we wel wezen, zelfs Pinokkio draait zich in zijn graf om bij de uitvluchten en smoezen die men verzint naar aanleiding van het inmiddels beruchte krabbeltje ‘Positie Omtzigt, functie elders’. Als ik deze bijdrage schrijf, heeft demissionair minister-president Rutte om die reden zelfs een motie van afkeuring aan zijn broek hangen. Maar wat er nu gebeurt, is groter dan wat er wel of niet over Pieter Omtzigt is gezegd. Als ik terugblik op de toeslagenaffaire of de afhandeling van de schadeclaims naar aanleiding van gaswinning in het hoge noorden, dan is "kwaliteit" ver te zoeken. Sterker nog, het optreden van heren en dames politici, bestuurders en ambtenaren getuigt van een zekere dedain voor de slachtoffers in deze zaken. Daarom wil ik pleiten voor meer bestuurders, politici en ambtenaren die beschikken over dezelfde karaktereigenschappen als Hanneke Schuitemaker: oog voor het gemeenschappelijk belang in de samenleving, realiteitszin, transparantie, integriteit en eerlijkheid. Gelukkig hebben we in Nederland nog genoeg politici, bestuurders en ambtenaren over die wel bezig zijn met de goede zaken en de juiste dingen. Zoals een prettige leefomgeving creëren voor mensen. Mensen maken de buurt. Zo heet dit themanummer. Het draait tenslotte om de mensen. Willen jullie helpen dat in Den Haag voor het voetlicht te krijgen?

Asha Narain is hoofdredacteur van Publiek Denken

Deel dit artikel