Zet in op innovatie en duur­zaamheid

Volgens Folkert Huysinga moet Nederland verbondenheid op Europees niveau zoeken

Tekst Jelle van der Meulen Beeld Hilbert Krane

De exploderende vraag naar hulpmiddelen vanuit China plaatste het LCH voor een prangend vraagstuk: als we hulpmiddelen niet meer kunnen inkopen, kunnen we ze dan zelf produceren? Hoe kunnen we zorgen dat we in de toekomst minder afhankelijk zijn van het buitenland? Met daadkracht, korte lijnen, snelle beslissingen en inventiviteit.

‘Een kleine afzetmarkt maakt producten moeilijk rendabel’

In de zoektocht naar hulpmiddelen bestond de hoogste prioriteit van het LCH uit het vervullen van de acute nood om zo snel mogelijk hulpmiddelen in de Nederlandse zorginstellingen te krijgen. Daarnaast was het van belang om een Nederlandse productielijn op te zetten. De kwaliteit van producten uit Azië was niet altijd consistent en de aanvoer haperde vanwege de drukte. Om een stabiele aanvoer en kwaliteit te kunnen garanderen, is het LCH de mogelijkheden gaan onderzoeken om in Nederland te produceren. ­

Welwillendheid Met geïnteresseerde bedrijven zette het LCH daarom vier productiestromen op: mondkapjes, beademingsapparatuur, spatbrillen en testmateriaal. ‘Er was veel welwillendheid om mee te denken en veel inventiviteit,’ zegt Folkert Huysinga, teamleider productie LCH. ‘Neem handschoenen, die bijna niet te krijgen waren. Dan belden we Shell op: jullie zitten in de oliebusiness, kennen jullie mensen die hand­schoenen zouden kunnen produceren? Uit dit soort vragen zijn veel oplossingen gekomen, maar helaas waren die niet allemaal even werkbaar.’ Voor diverse persoonlijke beschermings­­middelen, zoals bijvoorbeeld voor mondkapjes, zijn in Nederland productielijnen opgezet, vertelt Huysinga. ‘Dat is positief, maar de vraag blijft hoe levensvatbaar en schaalbaar het is op de langere termijn.’ De kleine Nederlandse afzetmarkt maakt het namelijk moeilijk producten rendabel te maken. ‘Wil je minder afhankelijk zijn van derde landen – en daar moeten we als samenleving zeker goed over nadenken – dan moet Nederland de verbondenheid op Europees niveau opzoeken.’

De crisis was een uitgelezen kans om meer internationaal te samenwerken. Tussen experts was er dan ook regelmatig Europees crisisoverleg. Helaas waren landen op praktisch niveau vooral druk de eigen zorg te bevoorraden. Huysinga: ‘Uiteindelijk deden landen toch de grenzen dicht en was het ieder voor zich.’

Daadkracht In korte tijd zijn veel initiatieven en alternatieven ontwikkeld om hulpmiddelen in Nederland te produceren. De komende tijd begeleidt het ministerie de bestaande productie. Om productie in Nederland en de EU een kans te geven en afhankelijkheid te verminderen moet Nederland vooral inzetten op innovatie en duurzaamheid, door nieuwe ideeën te stimuleren. ‘Minder afhankelijkheid is lastig, maar we kunnen heus wel een list verzinnen,’ verwacht Huysinga. ‘De daadkracht die we bij het LCH hebben gezien, met korte lijnen en snelle beslissingen, kan ons inspireren voor de toekomst. Dat moet ook, want hoe de volgende crisis er ook uit komt te zien: dit nooit meer.’ ◼

‘Landen deden op het laatst toch de grenzen dicht’

Deel dit artikel