‘Soms schuurt het maar je doet ervaring op’

Knokken voor duurzaam

Tekst Jelle van der Meulen Beeld Energie Samen Gelderland

Energie Samen Gelderland vertegenwoordigt en ondersteunt tientallen lokale energiecoöperaties. Door simpelweg te beginnen en al doende lokaal en landelijk samen te werken wil de vereniging een verbindende factor zijn in de energietransitie. ‘Als wij ons werk goed doen, is regie van bovenaf niet nodig. We moeten het op lokaal niveau met elkaar goed organiseren.’

Het zonnedak Ecofactorij in Apeldoorn, gerealiseerd door energie­coöperatie deA, dat lid is van Energie Samen Gelderland

Zonnepanelen, advies over energie­besparing of zelf duurzame energie leveren: Gelderse energiecoöperaties hebben tal van activiteiten die bijdragen aan de energietransitie. Energie Samen Gelderland (ESG) brengt de coöperaties samen en deelt kennis en ervaringen. Het kost tijd, maar door krachten te bundelen groeit de kracht van de coöperaties, zegt Thijs de la Court, bestuurslid van ESG. ‘Je krijgt het niet in een paar jaartjes rond, maar in 2040 willen we minstens de helft van de duurzame opwekcapaciteit hebben.’ Kennis in het veld Een jaar of 10 geleden begonnen zowel De la Court als voorzitter van ESG Arien Scholtens, met het verkennen van mogelijke lokale samenwerkingen in hun eigen woonplaatsen. Daar en elders in de provincie ontstonden vervolgens lokale energiecoöperaties. ‘Langzaam­aan werd ons werk ingewikkelder en interessanter,’ vertelt Scholtens. ‘De energietransitie is natuurlijk een grote uitdaging, maar door steeds complexere projecten te doen, groei je er vanzelf in. De route van onderop wordt misschien door sommigen als een vertragende route gezien, maar we zijn destijds ook begonnen omdat er verder weinig gebeurde. Want linksom of rechtsom, hoog of laag, we moeten het toch doen met elkaar.’ Inwoners bleken over veel kennis en kunde te hebben om de complexe energietransitie vorm te geven, merkte men in Gelderland. De la Court: ‘Bij Lochem Energie, mijn lokale coöperatie, hebben we installateurs, bouwers, energetisch professionals. Tussen vrijwilligers en betaalde krachten hebben we ruim 6 fte beschikbaar, en dat merk je. Als wij ons werk goed doen, is het niet nodig dat het rijk of de provincie van bovenaf de regie voeren. We moeten het op lokaal niveau met elkaar goed organiseren.’

Feest Aanvankelijk was de samenwerking met andere partijen een uitdaging voor de Gelderse energiecoöperaties. Dat bleek tijdens het opzetten van Betuwewind, een project in Geldermalsen waar inwoners deels eigenaar worden van windmolens. ‘Dat was echt een zoektocht tussen marktpartijen, gemeente en coöperatie om met elkaar een goed gedeelde business case te ontwerpen,’ legt De la Court uit. ‘Maar je moet die knokpartij met elkaar gewoon aangaan! Soms schuurt het, maar je doet samen ervaring op. En nu vieren coöperatie, gemeente en project­ontwikkelaar samen feest bij de ontwikkeling van Betuwewind.’ Het is een belangrijke les voor andere coöperaties en gemeenten: elkaar vinden en daar ook plezier in hebben, weet Scholtens. De la Court vult aan: ‘Met de vereniging inspireren en ondersteunen we elkaar, dat is leuk om te doen. Maar het helpt ook om een lange adem te hebben: we zijn in 2010 begonnen, nu is het 2020; we kijken al uit naar 2030. Het zou zomaar kunnen dat we dan zijn overgenomen door sterkere regionale verbanden, maar dat is prima: wij verdampen als dat nodig is.’ ◼

Deel dit artikel